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道教常识普及:道香
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  道教是中国土生的宗教。在宗教轨仪中,供奉神灵时,要求有香、花、灯、水、果五种供奉。五种供物,以表示天地造化,万物相生相克之理,以合神明之道。
五行:
金:用铜铁成锭,贴金箔代替。
木:即香,用香刻成假山。
水:即净水,用净盂盛之。
火:即灯。
土:黄土取方一块。
 
    道教称香有太真天香八种:道香、德香、无为香、自然香、清净香、妙洞香、灵宝慧香、超三界香。“道香者,心香清香也。德香者,神也。无为者,意也。清净者,身也。兆以心神意身,一志不散,俯仰上存,必达上清也。洗身无尘,他虑澄清。曰自然者,神不散乱,以意役神。心专精事,穹苍如近君,凡身不犯讳。四香和合,以归圆象,何虑祈福不应。妙洞者,运神朝奏三天金阙也。灵宝慧者,心定神全,存念感格三界,万灵临轩,即是超三界外,存神玉京,运神会道,不可阙一,即招八方正真生气,灵宝慧光,即此道也。以应前四福应于一身,以香焚火者,道德无为之纯诚也。以火焚香者,诚发于心也。”道教在斋醮仪式中,将烧香行为都规定了名相,其意义是十分深刻的。
    祭祀烧香始于何时尚无确切的考证。但据文献记载,至少西周时已有烧香的习俗了。古人重祭祀,考虑到神明高高在上,如何能够享受到人间的祭品呢?根据“火性炎上”的原理,他们认为通过火的焚烧,气味随烟向上,神明就能享受到祭品的美味,于是很早就有了“燔柴”的祭祀方式。烧香也是根据这个原理而来的。
    祭祀重烧香,也是对先民祭祀文化的继承。如道教科仪中就非常重视上香,且有大量的“臣香文”,对香有很多赞美之词,如“夫香者,兰林上品,海窟灵根,其为本也则至大至刚,其为用也则有情有性”;“夫香者,钟灵海岛,植本壶丘,根株坚秀,历岁月以维长,气味芬芳,超桂兰而擅美”等等。
 
烧香的意义,有以下几点(以道教为例):
1.供养诸神。香云缭绕,腾空而上,供养上界云府高真,中界岳渎威灵,下界水府仙官等三界诸神。
2.传诚达信。道是要用心去学的,而心意要借香烟来表达。所谓“香自诚心起,烟从信里来。一诚通天界,诸真下瑶阶。”(《祝香咒》)
3.召亡返魂。做幽事道场时,通过焚香摄召亡魂。有“一炷明香通信去,五方童子引魂归”之说。全真仪范中就有“一炷返魂香”。
4.清静身心。《受持诸品咒》中有“上香时咒:常焚心香得大清静”的说法。
5.辟秽除邪。由于香烟有芳香空气,能起杀灭病菌的作用,故古来就用作“空气清新剂”,有瘟疫之时作为“空气消毒剂”而大派用场。广东至今仍有地方保留着每年舞“火龙”的习俗,就是为了纪念百余年前一场瘟疫中有位道人教他们用干草扎成长长的草龙,上面插满香,点燃后围着整个村子绕几圈,及时遏制了瘟疫蔓延的功绩。据推测,可能是香中含有的硫磺杀灭了空气中的病毒,所以才有此神效。
6.与人祈福。《玄门朝科》中都有“愿以此烧香功德,归流醮信人家,观颐自乐,御履相欢……的诸多说法,可见烧香功德,于己于人,善莫大矣。
综上所述,祭祀烧香的意义就在于它是神、人、鬼三者沟通的一个非常重要的中介。通过烧香,人才能与神、与鬼都结下善缘。因此说:“九天之上,惟道独尊,万法之中,焚香为先。”

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